Un año sin David Bowie. ¿Morirán más famosos en 2017 que en 2016?

Foto: David Bowie, 1976 Credit Snowdon/Trunk Archive

Foto: David Bowie, 1976 Credit Snowdon/Trunk Archive

David Bowie, Prince, Muhammad Ali, Fidel Castro, Carrie Fisher, Gene Wilder, George Michael, Vera Rubin o Thomas Schelling, son solo algunos de los famosos fallecidos en 2016. ¿Pero fue un año particularmente malo? ¿O 2017 será peor?

Según un estudio del laboratorio de la Escuela de Arquitectura y Planificación del Instituto Tecnológico de Massachusetts, MIT Media Lab, lo sucedido el pasado año no será una excepción. De hecho, como consecuencia del aumento del número de personas famosas, debemos esperar que en 2017 mueran más celebridades que en 2016.

Pero ¿qué es un famoso?  Según el informe, definimos a alguien como famoso si podemos leer sobre él en 20 o más idiomas. Teniendo en cuenta este dato, en el mundo hay actualmente 29.421 personas realmente famosas, todas ellas presentes en más de 20 ediciones de la lengua de Wikipedia a partir de febrero de 2016.

Por supuesto, estos datos tienen sus limitaciones, pues el número de idiomas que una biografía tiene en Wikipedia es una medida científicamente validada, pero simple e imperfecta de la memorabilidad de una persona. Por ejemplo, en Wikipedia se puede leer sobre David Bowie  en 104 idiomas diferentes y sobre el economista Thomas Schelling solo en 48. Ciertamente, esto no significa que la obra de Bowie sea más o menos importante que la de Schelling. Simplemente significa que son más conocidas las canciones de Bowie que las teorías de Schelling.

Pero a qué se debe tanto famoso. Sin duda, la figura del famoso no se entendería sin la invención de la imprenta, sobre todo desde finales del siglo XVII con la aparición de las revistas y los periódicos. Pero ha sido la introducción de las nuevas tecnologías de comunicación, como el cine, la radio, la televisión o internet, la que ha hecho que la cantidad de gente famosa haya crecido a un ritmo como nunca antes había sucedido.

Como consecuencia, el número de famosos fallecidos desde principios de siglo también ha aumentado. Desde los 86 en el año 2000 a los 195 en 2015. De hecho, en 2016 fallecieron menos celebridades de las esperadas. Solo el hecho de que los fallecidos el pasado año fuesen particularmente famosos hace que parezca un año especialmente trágico.

En este aspecto, 2016 fue excepcional. En 2016 se observa la muerte de 16 megafamosos, personas de las que se hablan en setenta idiomas o más, mientras que en 2015, 2014 y 2013, fueron 9, 10 y 14, respectivamente.

También es engañosa la edad de fallecimiento. Como muestra el estudio, en el año 2000, las celebridades que murieron tenían 80 años de edad de media. En 2015 y 2016, 83 y 86, respectivamente. Por tanto, la sensación de que los artistas fallecen cada vez más prematuramente se debe a que les conocimos en los 60, 70 y 80, y su fama se amplió a través de la televisión.

Mirar la lista de las dieciséis personas megafamosas que fallecieron el pasado año nos ayuda a entender quiénes eran esas personas y qué contribuciones hicieron. Podemos observar que la mayor parte de ellas eran artistas, pero también líderes políticos, como Fidel Castro, Shimon Peres o el rey Bhumibol Adulyadej.

Para profundizar en el estudio se puede visitar el siguiente sitio.

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Marc Mariñas

Marc Mariñas

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