Adiós a Al Jarreu, la voz de “Luz de luna”

Foto: EFE

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El cantante de jazz Al Jarreau ha fallecido este domingo, 12 de febrero, en un hospital de Los Ángeles a los 76 años de edad, días después de anunciar su retirada de los escenarios y tras ser ingresado por fatiga, ha comunicado el representante del músico, Joe Gordon, en una nota de prensa.

Nacido el 12 de marzo de 1940 en Miwaukee, Estados Unidos, Al Jarreu da sus primeros pasos en el mundo de la música a finales de los años cincuenta con el grupo aficionado, The Indigos, formación con la que toca en los ratos libres que le dejan sus estudios de psicología en el Ripon Collage, de Wiskonsin.

No es hasta principios de los sesenta que, al unirse al trío de George Duke y al guitarrista Luis Martinez, comienza a despuntar. Proyectos que alterna con su trabajo como psicólogo y rehabilitador de gente con problemas de alcoholismo y drogas en San Francisco, donde se ha mudado y donde entra en contacto con una por entonces incipiente Iglesia de la Cienciología.

También graba un primer disco, Bainbridge, junto al pianista Cal Bezemer, el bajista Gary Allen y el baterista Joe Abodeely. Una colección de versiones de estándares del jazz que hoy es una auténtica joya de coleccionista al no haberse editado nunca en CD.

Es una época en la que se convierte en asiduo de clubes como el Club Half Note o el Gatsby’s, de Sausalito, antes de ser contratado a principios de los años setenta por Dino’s, The Troubadour y el Bitter End West. Tres salas muy populares de la ciudad de Los Ángeles, donde comienza a entrar en contacto con estrellas televisivas como Johnny Carson, Mike Douglas, Merv Griffin, Dinah Shore y David Frost, quienes suelen asistir a los espectáculos que Bette Midler, Jimmie Walker, y John Belushi ofrecen allí. De la mano de uno de ellas, Peter Boyle, debuta en la televisión con motivo del especial de San Valentín del Saturday Night Live de 1976.

El talento de Al Jarreu tampoco le pasa desapercibido a Tom Caming, de Warner Bros Records, quien le ficha para el sello. Fruto de ello, We Got By (1975), disco con el que no triunfa en su país, pero sí en Alemania, donde le conceden el Echo Award. Un galardón que también recibe por su segundo álbum, Glow (1976).

El reconocimiento de la industria norteamericana no tarda en llegar. Es en 1978, cuando tras la publicación del álbum en directo Look To The Rainbow, grabado en uno de los conciertos de su primera gira europea, recibe el Grammy. Premio que le volverían a otorgar en 1979, 1981, 1982, 1993 y 2007.

Logrado el beneplácito de la crítica, su gran salto mediático se produce en los ochenta, gracias al tema que compone para la serie Luz de luna, protagonizada por Bruce Willis y Cybill Shepherd.

También participa en “We Are the World”, la canción escrita por Michael Jackson y Lionel Richie, y producida por Quincy Jones, para la campaña USA for Africa.

Además, a principios de esta década, dos álbumes suyos, surgidos de su trabajo con el productor y compositor Jay Graydon, (Breakin’ Away, de 1981, y Jarreau, de 1983) se sitúan en los puestos más alttos del Billboard 200.

Llegada la década de los noventa, tras unos desacuerdos con Warner, Al Jarreu se desvincula de los estudios de grabación para centrarse en una adaptación de Broadway del musical Grease, en la que interpreta a Teen Angel, además de colaborar con colegas como Joe Sample, Chick Corea o George Benson, entre otros.

Sin disco alguno desde 1992, la discográfica Verve sorprende a los seguidores del cantante al publicar Tomorrow Today, en marzo de 2000. Solo unos meses antes de que el músico reciba una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Tras una última década grabando discos y actuando en festivales de medio mundo, su último álbum, My Old Friend: Celebrating George Duke, publicado en 2014, se lo dedica a su fallecido amigo, con quien empezó todo.

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